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新疆科研人员揭开荒漠“风滚植物”繁衍之谜

来源:新疆日报 作者:岳燕云 发布时间:2017年02月10日 点击数:

一株植物能结出6种形状各异的果实,你见过吗?这便是被称为角果藜的风滚植物。由于这种植物株形似球,待果实成熟后,遇有大风,其主茎会被吹断,其球形植株就会随风滚动,如同在荒野上赛跑一样而得名。

近日,记者采访新疆农业大学草业与环境科学学院副教授芦娟娟时了解到,她的团队以中亚荒漠植被中常见的风滚植物角果藜为对象,通过对其果实扩散、萌发和耐盐等特性的深入研究,在国内外首次发现了同一植株上产生形态连续变异果实(种子)的生态适应机制。    

据了解,角果藜是一种广泛分布于中亚地区植物群落中的一年生植物,在我国主要分布于新疆北部的荒漠中,它完成生长后,可随风四处滚动,大量种子随着植物滚动而脱落,遇到适应的条件时种子就会发芽。专家认为,该物种在荒漠植物群落中具有重要的、不可替代的生态作用。    

研究结果表明,该物种的植株从基部至顶端可发育形成六种形态连续变异的胞果,其中植株在距地面约2厘米处的茎上有一关节,在关节下近地面处生长着两个果实,而在关节以上茎的不同部位和不同级别的分枝上生长着五种形态连续变化的果实,属于典型的地上、地表结实现象,被科研人员形象地称为两头下注;而且不同形状的果实扩散能力和休眠程度各不相同,以确保在各种不可预测的沙漠环境下繁衍。    

该项研究成果揭开了沙漠风滚植物在极端环境下繁衍的秘密,利用该植物特有的繁衍特性对其进行大量人工培育与种植,不仅能增加新疆北部荒漠区的地表粗糙度,减缓部分地区早春沙尘暴频发的恶劣天气状况,还可以作为早春优质牧草,推动我区畜牧业的发展。芦娟娟说。    

    据悉,上述研究于2010年启动,目前各项研究成果已发表于国际权威刊物。